Friday, August 31, 2012

Day 3+4: Settling in even more / Tag 3+4: Sich weiter einleben

(Wie immer, bitte für die deutsche Version nach unten scrollen.)

So, hello again! I'm still in the moving in / getting settled stage, more or less.

Thursday I rose to wash my few dishes. I had bought some dish liquid, but it was...strange. I've decided that it probably is meant to be poured into dish washers and not meant for hand washing the dishes. I washed my dishes with soap for the time being...

I met a friend of mine in the afternoon, Shuhei. I hadn't seen him for a whole year. He was an exchange visitor at my college in Berlin and he was my language learning partner during my first year of learning Japanese. I practiced my Japanese (even though back then I could hardly say a thing) and he practiced his German and English. He speaks both very well. He left a year ago and was really excited that I'd come to Japan. He said we should meet again to practice and I look forward to that.

When I entered Japan and got my resident card at the airport, I was told to go to my local town hall and to register my address there. Everyone in Japan also needs to sign up for a mandatory health insurance. My college is organizing trips to the town halls of the districts here to do that, but they already told me there was no one in my area who could go there with me. However, they also said that it might be difficult for people who don't speak Japanese well to sign up for the insurance. Hence, I asked around if someone could go with me. Luckily, Shuhei agreed.

We met at Fuchu Station at 1 PM, which is only a few stations away. This time, using the public transportation system worked a lot better. However, Shuhei was late, so I had to wait quite a bit. I was sweating just waiting inside the station. It is so hot here. While waiting, I observed that the station had an employee standing at the elevator just telling people that the escalator didn't work, but the elevator did. She said that every time an elderly person appeared. That was her task. I don't think I've ever seen that in Germany. I thought she had a very nice, indirect way of phrasing "you probably want to take the elevator".

I also looked at the toilets at the station (I know....kinda weird, but our meeting point was in front of them). I noticed that all the public toilets I've seen so far have been free of charge. In Germany, that's usually not the case. I also looked around if I could find one of those super-high-tech toilets I heard about, but I guess the public bathrooms might not be the right place to find them. When I was at Shinjuku, I saw some traditional Japanese toilets....which look a bit like a hole in the ground. There's no seat you can sit on. I think you have to crouch over the narrow, ceramic strip on the ground. I'm not sure how it works. I walked right out of the bathroom again after seeing that. But the station in Fuchu had a small map at the entrance to the bathroom, indicating which stalls are "western toilets" and which ones were "traditional toilets". The sign makes a pleasant water noise, too. Quite interesting, all of this.

While waiting for Shuhei, I also met the first strange Japanese. It was an older man with a shopping bag. He yelled at the woman who stood by the elevator and made the announcements. He walked away after a while, but returned later, after the woman had been relieved by a male employee and talked to him. This time he didn't yell, but I clearly heard him call the man an idiot several times. That's the only insult I know in Japanese, btw, No, I'm not going to teach it to you.

Shuhei finally arrived. Usually we always think of Japanese being super punctual, but Shuhei is an exception to that. But I already knew that from our meetings a year ago. He had overslept, but I can't blame him. He's working night shifts and pretty much only got up during the day to help me. And he was a great help. We walked to the town hall and registered my address. That part I might have managed on my own. My address was written on the back of my resident card (which is good, because I can't remember it). Then we had to sign me up for the insurance. Shuhei ran out of patience at that point and asked if he could fill out the forms for me. I'm just so slow at writing Kanji, Japanese characters. The clerk and Shuhei talked for a long time and I got maybe 10%. Turns out I understood the most important parts, though (yay!). The insurance will be 8,800 Yen for a year (around 100€/100$). Therefore, it really won't be too expensive. I think I'll pay 1000Yen, a bit more than 10€/10$ every month, which is fine. I will receive a letter later which details when and how much I have to pay.

After that, Shuhei and I went to a 100 Yen store (just think of the money as being written in cents, then you can get a rough idea of it's value in Euro or Dollar). I finally got my plates and glasses there, plus more useful things. Thanks to Shuhei's help, I also bought some real dish liquid this time. It would be much easier if everything was clearly labeled with "dish liquid", instead of some name. As it is, my dish liquid is called "fresh", which isn't too descriptive if you ask me. So yepp, I have made quite an assortment of mistakes when it came to buying things so far.
I washed all my new dishes and the old ones again with the real dish liquid. No more washing with soap!
Oh, The ricetea is actually grain tea and called mugicha ("mugi" is grain and "cha" means tea). I mixed up the Japanese word. Over lunch, Shuhei told me about the awesomeness of mugicha. My friend Wenke likes it, too. But I still don't like it. If one of them ever visits me, I'll gladly give them my bottle of the horrible brew.

Anyways....I'm almost fully equipped now for my life in Japan and I'm glad. I don't want to spend a ton of money on those things. I also got more chopsticks and I own a fan now, but it doesn't do much good outside. You can only fan more hot air into your face with it. The next big investments will be my text books and a cell phone.

Fuchu, the place where Shuhei and I walked around to get to the town hall and later eat something, is a lot more busy than my area here. There were lots of shops, mostly modern, but some buildings looked very old as well. I took some pictures (yay!). Suddenly, we came across a small shrine, right at a busy street. I find it interesting that those shrines are tucked in among modern building. It was quite an unexpected encounter.

I'm also now the proud owner of a PASMO Card. You remember, one of those cards you scan when you enter a station? When you buy a simple ticket, you insert it into the machine and will get it back with a hole punched into it. At your destination, you insert the punched ticket into the scanner and it will disappear into the machine. With the PASMO or SUICA Cards, you just scan them, the fare will be deducted from the money on the card and you recharge the card when need be.When you go through the scanner at your destination, it will show you how much money you have left. I was told that it's quite an achievement that the many private companies that run train lines here all agreed to have a card with which you can pay for all the train lines. You no longer need to get a ticket (although you still can) from Keio, then a new one from JR when you switch train lines, then a third one when you switch to another company's line....
All in all, those cards are very useful. I had to pay a deposit of 5€/$5, which I will get back when I return the card.  I originally wanted a SUICA Card, because you can even pay at some stores with it. But apparently my line here, operated by Keio, only sells PASMO Cards. In order to get a SUICA Card, I would need to get to a JR line.... *rolls eyes*

So...I just got that one. Shuhei also showed me how to charge the card. All very simple. He was a great help and it was good to talk to him again. Plus, communication was so easy! I tried to talk mostly in Japanese, but we had some German and English mixed in between. It was really fun to talk in three languages, I think, and he's so easy to talk to because I have two alternatives in case he doesn't understand me in one language. But most of the time, I talked in Japanese and he in German.

I'm not really into the Japanese language yet. I lack the vocabulary and grammar for that. I'm pretty much using German, English and what Japanese I know at the same time every day, but somehow it works out and doesn't confuse me.

Yesterday evening, after cleaning the dishes, I finally wanted to cook with my new pot and pan. But my one stove plate is quite rusty and turning the switch was quite difficult. I did it anyways, of course - click! All of the electricity in my apartment turned off. The constant background noise of the AC and the fridge disappeared. I was left in the dark. The first thing I did was run outside and check if I had disrupted the electricity for the whole building. Thankfully it was just my apartment. I know where the cut-out switches are, but they are mounted up really high on the wall. I had to get my only chair, which has rolls on it's legs, and hope I wouldn't roll off with it after climbing up on it. Using my MP3-Player as my light source (it was night and I don't have a flash light), I got up on the chair and switched the electricity back on. Thinking maybe I had used too much power for other things, I turned a couple of electronic devices off and tried again, but the same thing happened. Luckily I had left the chair there, anticipating that.
I sent the house manager an e-mail asking if I need to do anything before using the stove. He didn't quite understand what was going on and promised to stop by today at 4 PM.

So today was mostly spent waiting for him. I did go grocery shopping, though. To my joy I found spaghetti at my local store and for a good prize, too! Plus, I had the discovery of a lifetime! I passed by one of those ever-present vending machines, when something caught my attention and I stopped immediately. The vending machine was selling drinks for 100 Yen instead of the regular 120 or 150 Yen. And there it was - Mountain Dew! 500ml (16.9oz) for about 1€? That's less than I have every paid for Mountain Dew in Germany (it's really rare in Germany). Needless to say, I got the can, which was wonderfully cool, too!

So I'm officially in paradise, now! I also bought apple juice at the local store, which is from Minute Maid! I remember that brand from the USA.
They had quite a few funny products in the store, though. A drink called "Pocari Sweat"? I wonder what that tastes like... :D And some noodles with "U.F.O" written on the package.

The "Shinjuku Store" turned out to be called "Marusho Store", actually. "Shinjuku" is written over the entrances, but there is "Marusho" written on the side and on the plastic bags you get in the store for your groceries. I was wondering why there was the sign for "sho" in a circle between the two sings for "Shinjuku". Well, the circle is called "maru" in Japanese. Hence, "sho" inside a circle is like their logo, "marusho".
I feel stupid for not getting that earlier. the house manager came by. I attempted to turn on the stove and - wretched thing - everything was perfectly fine. Turns out you have to push the switch in a bit before turning it, then everything should work out. Bah! I called the house manager here for nothing. I apologized, but also took the opportunity to ask him about how much washing detergent to use. And I gave him a postcard of my hometown as a gift. You are supposed to give small gifts to the people you often interact with when you get here. It's like a way of getting their good will and customary here. It shouldn't be too big, though. Otherwise they will feel indebted to you. I actually would have liked to bring a bigger gift, but I had problems with the weight limit of my luggage as it was, so there wasn't much I could do.

Tomorrow will be my first time at my Japanese college. I'm a bit worried if I'll find it. It'll be the matriculation ceremony and some orientation thingies. Don't ask my why it starts at 8:20 AM on a Saturday. Those things should be forbidden.

On Monday I will have the placement test for the Japanese language classes. Ugh. I looked over my text book again yesterday and I forgot so much.... It'll be horrible. But I just didn't have any time to study this month. I'll just hope for the best.

There is an amazing manga store close-by. I want to buy some manga there and use them to improve my Japanese a bit.
I also hope to buy a keitai, a Japanese cell phone this weekend and maybe go sight-seeing with another Japanese friend, Kosuke. He was my language learning partner during my second year in college (I'm now in my third year). Hence, we pretty much got to Japan the same time. He came back from his exchange year and I came to Japan for mine. He's also a student of my Japanese university, which is neat.

I really look forward to learning more Japanese. It sucks that my comprehension of Japanese conversations varies between 90% and 5%.

So, yeah. Vacation is over! Time for studying again. =/


Deutsche Version:

Hallo schon wieder! Ich bin momentan immer noch in der Einziehen-/Einleben-Phase.

Am Donnerstag habe ich nach dem Aufstehen mein weniges Geschirr gespült. Aber das Spülmittel, das ich gekauft hatte, war irgendwie...komisch. Ich denke, dass es vielleicht für Spülwaschinen gedacht ist und nicht beim Spülen mit der Hand verwendet werden soll. Ich habe vorerst alles mit Seife gespült....

Nachmittags hab ich dann einen Freund, Shuhei, getroffen. Ich hatte ihn ein Jahr lang nicht gesehen. Er war mein Sprachlernpartner gewesen in dem allerersten Jahr, in dem ich an meiner Uni in Berlin Japanisch gelernt habe. Ich habe das wenige Japanisch, dass ich konnte, an ihm ausprobiert und er hat mit mir sein Deutch und English ausprobiert. Er kann beide Sprachen sehr gut.
Vor einem Jahr ist er dann nach Japan zurückgekehrt und war entsprechend aufgeregt, dass ich auch nach Japan kommen würde. Er möchte gerne wieder sich wieder mit mir treffen und üben. Ich freue mich schon darauf.

Als ich in Japan ankam und meine Resident Card erhielt, wurde mir gesagt, ich solle meinen Wohnort innerhalb von 14 Tagen im Rathaus registrieren. In Japan gibt es auch eine Pflichtversicherung, der alle beitreten müssen, die für längere Zeit hier bleiben. Meine Uni organisiert Gruppentermine, um mit neuen Studenten zu dem Rathaus in ihrem jeweiligen Stadtteil zu gehen. Leider wohnt außer mir niemand in diesem Stadtteil, also musste ich alleine hin. Aber meine Uni sagte auch, es könne für Ausländer, die wenig Japanisch sprechen, schwierig sein, sich für die Krankenversicherung anzumelden. Also fragte ich ein paar Freunde und glücklicherweise erklärte Shuhei sich bereit, mit mir mitzukommen.

Wir trafen uns an der Haltestelle Fuchu um 13 Uhr. Sie ist nur wenige Haltestellen von meiner Wohnung entfernt. Diesmal war es schon viel einfacher, dass Nahverkehrsystem zu verwenden. Allerdings verspätete Shuhei sich, also musste ich warten. Ich schwitze nur vom Warten in der Haltestelle. Es ist so heiß hier.
Beim Warten beobachtete ich eine Bahnangestellte. Sie stand am Aufzug und wies darauf hin, dass die Rolltreppe kaputt sei, aber der Aufzug funktioniere. Das machte sie immer, wenn eine etwas ältere Person vorbei ging. Das war ihre Aufgabe. Das fand ich sehr interessant, weil es so einen Service in Deutschland nicht gibt. Außerdem schaffte sie es, wunderbar indirekt zu sagen "ich denke, Sie nehmen besser den Aufzug".

Außerdem begutachtete ich die Toiletten (ich weiß, sehr komisch von mir....aber unser Treffpunkt war genau vor ihnen, also stand ich eh dort). Mir ist aufgefallen, dass alle öffentlichen Toiletten, die ich bis jetzt in Japan gesehen habe, umsonst waren. Ganz im Gegensatz zu den Toiletten in Deutschland. Außerdem wollte ich sehen, ob ich mal so eine dieser Super-Hightech Toiletten finde mit den tausend Knöpfen und Funktionen. Aber ich denke, die öffentlichen Toiletten sind dann doch die falsche Anlaufstelle dafür.
Als ich in Shinjuku war, sah ich traditionalle Toiletten. Sie sind Plumpsklos, denke ich. Es gibt keine Sitze. Stattdessen hockt man sich über diesen niedrigen Streifen auf Keramik auf dem Boden... Ich weiß aber nicht genau, wie sie funktionieren. Ich bin sofort wieder rausgegangen, als ich die Toiletten gesehen habe.
Im Bahnhof Fuchu gab es am Eingang der Toilette ein Schild, auf dem angezeigt wurde, welche der Toiletten "westliche Toiletten" und welche "traditionelle Toiletten" sind. Besagtes Schild produziert auch das Geräusch von fließendem Wasser. Hochinteressant, das alles.

Als ich auf Shuhei wartete, sah ich auch meinen ersten eigenartigen Japaner. Es war ein älterer Mann mit einer Einkaufstüte, der auf die Frau, die beim Aufzug ihre Hinweise sagte, einschrieh. Nach einer Weile ging er weg, kam aber später wieder, als ein männlicher Bahnmitarbeiter die Frau abgelöst hatte. Er schrie ihn nicht an, aber ich hörte, wie er den Bahnmitarbeiter mehrfach als Idioten bezeichnete. Das ist die einzige Beleidigung, die ich auf Japanisch kann. Nein, ich werde sie euch nicht beibringen. (Selber googeln macht schlau.)

Shuhei kam dann auch endlich. Wir denken immer, Japaner seien ganz pünktlich, aber Shuhei ist eine Ausnahme. Aber das wusste ich schon von unseren Treffen vor einem Jahr. Er hatte verschlafen, aber das kann ich ihm nicht übel nehmen. Er arbeitet jetzt in der Nachtschicht und ist nur tagsüber aufgestanden, um mir zu helfen. Und er war wirklich eine große Hilfe. Wir gingen zum Rathaus und registrierten meine Adresse. Den Teil hätte ich vielleicht noch alleine geschafft. Meine Adresse wurde auf die Rückseite meiner Resident Card geschrieben, was toll ist, weil ich sie immer wieder vergesse. Dann schlossen wir die Versicherung ab. Zu dem Zeitpunkt hatte Shuhei schon die Geduld verloren und fragte, ob er für mich die Formulare ausfüllen könne. Ich bin einfach zu langsam darin, die Kanji, die japanischen Zeichen zu schreiben.
Der Beamte und Shuhei redeten für längere Zeit und ich habe vielleicht 10% verstanden. Glücklicherweise habe ich den Kern mitbekommen. Die Versicherung kostet 8.800 Yen, knapp 100€ für ein Jahr. Jeden Monat macht das ca. 10 €. Also ganz ertragbar. Ich kriege später noch einen Brief mit den Details, wann ich wieviel bezahlen soll.

Danach gingen Shuhei und ich zum 100 Yen Laden (wenn man sich bei den Preisen vorstellt, alles wäre in Cents geschrieben, kriegt man einen Eindruck davon, wieviel es in etwa in Euro ist). Ich fand dort endlich Teller und Gläser, sowie weitere nützliche Dinge. Alles Dank Shuheis Hilfe. Es wäre so viel einfacher, wenn auf den Dingen mal drauf stehen würde, was es ist. Mein neues Spülmittel heißt "fresh" (frisch), was nicht gerade so informativ ist. Ich habe es bisher schon ziemlich oft geschafft, etwas falsches einzukaufen.
Ich habe dann mein neues Geschirr und mein altes noch einmal gespült. Nie wieder Spülen mit Seife!
Oh, zum Thema falsche Einkäufe: Der Reistee ist in Wirklichkeit ein Getreidetee (ich habe da zwei japanische Wörter verwechselt). Er hört auf den Namen mugicha ("mugi" für Getreide und "cha" für Tee). Shuhei hat beim Mittagessen vom Geschmack von mugicha geschwärmt und auch meine Freundin Wenke ist ganz angetan davon, aber ich mag es nicht. Sollte einer/eine von beiden mich mal besuchen, werde ich sie oder ihn mit dem Gebräu beglücken.

Ich bin jetzt fast komplett ausgestattet für meinen Aufenthalt in Japan, was mich glücklich macht. Ich möchte nicht so viel Geld für diese Dinge ausgeben. Ich besitze jetzt auch mehr Stäbchen und einen Fächer, der aber draußen nicht so effektiv ist. Man kann sich damit nur noch mehr heiße Luft ins Gesicht wedeln. Jetzt stehen nur noch zwei größere Ausgaben an: ein japanisches Handy und meine Schulbücher.

Fuchu, der Ort, an dem Shuhei und ich rumliefen um zum Rathaus zu gehen und danach etwas zu essen, ist sehr viel belebter als meine Wohngegend. Es gibt dort viele moderne Gebäude, aber auch alte dazwischen. Ich machte ein paar Fotos (hurra!). Plötzlich sah ich einen kleinen Schrein an einer großen Straße. Ich finde es witzig, dass solche Schreine mitten zwischen den modernen Häusern versteckt sind. Das war wirklich eine Überraschung.

Ich bin jetzt auch stolze Besitzerin einer PASMO Karte. Ihr erinnert euch, damit kann man hier die Busse und Bahnen benutzen. Es normales Ticket steckt man in diese Scannermachine und die Karte wird gelocht. Man nimmt sie mit und an der Zielhaltestelle steckt man sie wieder in den Scanner. Diesmal bleibt sie einfach drin. Mit einer PASMO oder SUICA Karte kann man die Karte immer mitnehmen und einfach an den Scanner halten. Das Geld für die Fahrt wird automatisch abgebucht; man muss nur die Karte ab und zu aufladen An der Endhaltestelle der Fahrt zeigt der Scanner an, wieviel Guthaben man noch hat.
Mir wurde gesagt, dass es schon eine Errungenschaft ist, dass die vielen privaten Firmen, die hier eine Bahnlinie betreiben, sich darauf geeinigt haben, dass man für alle Linien mit einer Karte zahlen kann. Sonst müsste man (das kann man jetzt auch noch) z.B. von Keio ein Ticket kaufen, wenn man die Linie wechselt von JR ein neues Ticket kaufen, dann ein Ticket von einer anderen Firma, wenn man noch einmal umsteigt....
Sprich, diese Karten sind sehr nützlich. Ich musste eine Kaution von 5€ zahlen, die ich wiederbekomme, wenn ich die Karte zurückgebe. Ursprünglich wollte ich eine SUICA Karte, weil man damit auf in manchen Länden bezahlen kann. Aber anscheiend kann man bei Haltestellen der Keio Linie nur PASMO Karten kaufen *Augen roll*. Ich wollte nicht zu einer Haltestelle von JR fahren, nur um die SUICA Karte zu holen.

Also hab ich einfach die genommen. Shuhei zeigte mir auch, wie man sie auflädt. Alles sehr simpel. Er hat mir wirklich sehr geholfen und es war schön, wieder mit ihm zu reden. Außerdem war die Kommunikation mit ihm so einfach! Ich habe versucht, das meiste auf Japanisch zu sagen, aber ab und zu war auch Deutsch und Englisch dabei. Ich finde, dass es sehr viel Spaß gemacht hat, auf drei Sprachen zu sprechen. Und es war so einfach, sich mit ihm zu unterhalten, weil ich immer zwei Alternativen hatte, falls er mich in einer Sprache nicht verstanden hat.
Die meiste Zeit redete ich aber auf Japanisch und er auf Deutsch.

Ich bin wirklich noch nicht in der japanischen Sprache drin. Dafür fehlt mir der Wortschatz und die Grammatik. Ich verwende täglich, was ich an Japanisch kann, und dann auch noch Deutsch und Englisch. Aber irgendwie klappt es und verwirrt mich nicht.

Gestern, nachdem ich gespült hatte, wollte ich dann endlich mit meinem neuen Topf und der neuen Pfanne kochen. Meine einzige Kochplatte ist aber stark verrostet und der Knopf ließ sich so schwer drehen. Ich schaffte es aber trotzdem - klack! Der Strom in der ganzen Wohnung viel aus. Die Hintergrundgeräusche, die immer von der Klimaanlage und dem Kühlschrank gemacht werden, verstummten. Ich blieb im Dunkeln zurück. Als erstes rannte ich nach draußen, um zu schaun, ob ich den Strom für das ganze Gebäude lahmgelegt hatte. Glücklicherweise war es nur meine Wohnung. Ich weiß, wo die Sicherungen sind, aber sie sind sehr weit oben an der Wand befestigt. Ich musste meinen einzigen Stuhl, einen Schreibtischstuhl mit Rollen, holen und hoffen, dass er nicht wegrollen würde, wenn ich darauf steige. Mit meinem MP3-Spieler als Lichtquelle (es war abends und ich habe keine Taschenlampe) kletterte ich dann auch den Stuhl und stellte den Strom wieder an. Ich dachte, ich hätte vielleicht zu viele Stromquellen genutzt und die Leitung überlastet, also stellte ich ein paar Geräte aus und versuchte es noch einmal, mit dem gleichen Ergebnis. Aber ich hatte den Stuhl noch da gelassen, weil ich damit gerechnet hatte. Ich schickte also dem Hausverwalter eine E-mail, erklärte mein Problem und fragte, ob ich vor dem Einschalten irgendetwas machen müsse.
Er verstand wohl mein Problem nicht ganz. Er versprach aber, heute um 16 Uhr vorbeizukommen.

Also habe ich den heutigen Tag hauptsächlich damit verbracht, auf den Hausverwalter zu warten. Ich kaufte aber auch noch ein. Zu meiner großen Freude fand ich in meinem Laden Spaghetti und das auch noch zu einem gutem Preis. Außerdem machte ich die Entdeckung meines Lebens! Ich ging an einer der omnipräsenten Automaten vorbei, als ich etwas bemerkte und prompt stehen blieb. Die Getränke kosteten nur 100 Yen anstelle von den normalen 120 oder 150 Yen. Und da war sie - eine Dose Mountain Dew! 500ml für ca. einen Euro? Das ist weniger, als ich in Deutschland für Mountain Dew ausgegeben habe. Ihc musste sie natürlich sofort haben. Sie war auch wunderbar gekühlt.

Also bin ich jetzt im Paradies. Außerdem habe ich in meinem "Shinjuku Laden" einen Apfelsaft gekauft, witzigerweise von Minute Maid. Die Marke kenne ich noch aus den USA. Es gab noch ein paar Produkte mit witzigen Namen. Ein Getränk heißt "Pocari Sweat". "Sweat" ist das englische Wort für Schweiß. Wie das wohl schmeckt? Und einige Nudelpackungen waren groß mit "U.F.O." beschriftet.

Der "Shinjuku Laden" hat sich übrigens als "Marusho" Laden entpuppt. Über den Eingängen steht "Shinjuku", aber an der Seite und auf den Einkaufstüten steht "Marusho". Das erklärt auch einiges. Ich hatte mich schon gewundert, warum zwischen den beiden Zeichen für "Shinjuku" das Zeichen für "sho" in einem Kreis steht. Der Kreis heißt auf Japanisch "maru", also zusammen "Marusho". Mir ist peinlich, dass ich das nicht vorher erkannt habe.

Soo.....heute kam dann der Hausverwalter vorbei. Ich versuchte, die Kochplatte anzumachen und das blöde Ding funktionierte doch tatsächlich ohne Probleme. Wie sich herausstellte, muss man nur den Schalter reindrücken, bevor man ihn dreht. Dann sollte der Strom auch weiterhin funktionieren. Jetzt hab ich also den Hausverwalter für nichts herkommen lassen. Ich habe mich entschuldigt, aber auch gleich die Möglichkeit genutzt, ihn danach zu fragen, wieviel Waschmittel man zum Waschen braucht. Und ich habe ihm eine Postkarte meiner Heimatstadt geschenkt. Wenn man nach Japan kommt, sollte man den Personen, mit denen man öfters zu tun hat, etwas kleines schenken. Das ist hier so Sitte. Damit erringt man sozusagen das Wohlwollen des Anderen. Es sollte nicht zu teuer sein, weil sonst die andere Person fühlen würde, dass sie einem etwas schuldet. Ich hätte gerne etwas größeres mitgebracht, aber meine Koffer waren schon so voll, dass nicht mehr viel ging.

Morgen werde ich zum ersten Mal meine japanische Uni besuchen. Ich mache mir etwas Sorgen, ob ich sie finden werde. Morgen findet die Matrikulationszeremonie statt und ein Teil der Einführungen. Aber fragt mich nicht, warum es schon um 8:20 Uhr losgeht an einem Samstag! Sowas gehört verboten!

Am Montag werde ich den Einstufungstest für die Japanischkurse haben. Uuuuh. Ich habe mir gestern noch mal mein Japanischbuch angesehen und ich habe so viel vergessen. Ich hatte einfach diesen Monat überhaupt keine Zeit zum Lernen. Es wird bestimmt schrecklich werden. Aber ich muss einfach auf das Beste hoffen.

Hier in der Nähe gibt es einen wunderbaren Manga Laden. Ich will dort Manga kaufen und mein Japanisch dadurch verbessern, dass ich sie lese.
Ich will auch dieses Wochenende mit einem anderen japanischen Freund, Kosuke, ein keitai kaufen, ein japanisches Handy, und vielleicht sogar sight-seeing gehen. Kosuke war im zweiten Unijahr mein Sprachlernpartner (ich bin grad im dritten). Er und ich sind quasi zweitgleich nach Japan gekommen. Er ist von seinem Austausch zurückgekehrt und ich für meinen nach Japan aufgebrochen. Außerdem ist toll, dass er ebenfalls meine japanische Uni besucht.

Ich freue mich schon darauf, mehr Japanisch zu lernen. Es ist ziemlich blöd, dass ich immer unterschiedlich viel verstehe. Es schwankt zwischen 90% und 5%.

Also: Der Urlaub ist vorbei! Jetzt geht's weiter mit Lernen! =/

Older buildings between new ones. / Ältere Gebäude zwischen neueren.

Shopping stree in Fuchu. / Einkaufsstraße in Fuchu.

Suddenly, a small shrine. And that's Shuhei. / Plötzlich gibt es dort einen kleinen Schrein. Und das ist Shuhei.

Special feature!:

Found a few pics online so you'll see what I'm talking about.

traditional toilet / japanische, traditionelle Toilette

Instructions. Last point reads: "If you fall down, you will land in shit." / Anleitung. Beim letzten Punkt steht "Wenn Sie runterfallen, landen Sie in Scheiße."

Wednesday, August 29, 2012

Day 2: Settling In / Tag 2: Einleben und Breitmachen

(Deutsche Version weiter unten!)

I set my alarm for 10 AM, so I would adjust to the Japanese time quickly and not sleep in too much. I mainly spent the morning typing that insanely long, first blog entry. At 4 PM, I went for a walk, took some pictures and then went shopping again.

Yesterday, I had bought an "Aquarius" water that had turned out to be...not water. Lemonade. The ice tea is actually rice tea, I think, and I dislike the taste. So I got some real water this time. The tap water doesn't taste good, so I'm not going to drink that.
I also bought some soap, cleaning utensils and washing detergent. I'm going to need all of that.

After that, I looked for the post office again and got some more money. Close to the post office is another store that really helped me. I finally found a pot and a pan there, plus cheaper than at my local store in Germany. It also has a section with 105 Yen goods (like 1€ or $1 stores). I bought so much useful stuff there. They didn't have real plates and glasses or cups, so I contented myself with some plastic cups and paper plates for now. I bought two forks, two knives and two spoons. Along with my two pairs of hashi (chopsticks), that might be enough for now.

I bought a warm meal at a store close-by and walked back home. I was pretty much soaked in sweat by the time I returned. It's so hot and humid here. I wanted to go to another train station close-by that I will probably use to get to my college. It's along a different line and I wanted to see where it was. But I waited until 9:30 PM with that so that it would be a bit colder outside. It wasn't by much, though.
The station is really close, though. The house manager said 10 minutes, but I made it in 5.

The real house manager stopped by, though. He apologized for not being here yesterday, but I said it's fine. He also gave me a booklet on how to separate the trash, in English. I'm so going to need that. I separated a bit already when unwrapping my purchases. But there are different days for when you are allowed to put which trash out. It all written on the big trash can outside in Japanese, of course....

All in all it was a relaxing day.

So good-bye for now and enjoy the first pictures!!! (underneath the German entry)



Ich stellte meinen Wecker auf 10 Uhr, damit ich mich möglichst bald an die Zeit in Japan gewöhne und nicht Ewigkeiten ausschlafe. Den Großteil des Morgens verbrachte ich damit, den langen, ersten Blogeintrag zu schreiben. Erst um 16 Uhr ging ich los, um die Gegend zu erkunden, Fotos zu machen und noch einmal einzukaufen.

Gestern hatte ich Wasser eingekauft, was sich als Limonade entpuppt hatte. Der vermeintliche Eistee schmeckt auch ganz anders und ist wahrscheinlich Reistee. Ich mag ihn nicht. Das Leitungswasser schmeckt nicht so gut, also habe ich noch einmal richtiges Wasser gekauft.
Ich kaufte auch noch schnell nützliche Sachen wie Seife, Waschmittel und Putzmittel.

Dann ging ich noch einmal zur Post und holte Geld. In der Nähe der Post ist ein Laden wie unsere Drogerien. Ich kaufte ganz viele nützliche Dinge. Endlich fand ich auch einen Topf und eine Bratpfanne, sogar noch günstiger als in Deutschland. Leider fand ich keine Teller oder Gläser, deswegen kaufte ich erst einmal Plastikbecher und Pappteller. Seitdem besitze ich auch zwei Messer, zwei Gabeln und zwei Löffel. Zusammen mit meinen zwei Paaren hashi (Stäbchen) reicht das hoffentlich fürs Erste.

Ich kaufte eine warme Mahlzeit auf dem Rückweg.
Als ich zu Hause war, war ich total verschwitzt. Es ist so heiß hier und die Luft ist sehr feucht. Ich wollte noch zu einer anderen Haltestelle gehen, die ich bestimmt benutzen werde, um von dort zu meiner japanischen Uni zu fahren. Sie liegt an einer anderen Linie und ich wollte sehen, wo genau sie ist. Aber ich wartete bis 21:30 Uhr, damit es etwas kühler sein würde. War es aber nicht wirklich.
Die Haltestelle liegt aber wirklich sehr nahe an meiner Wohnung. Der Hausverwalter sagte mir, es werde 10 Minuten dauern, aber ich war in 5 Minuten dort.

Dann schaute abends der richtige Hausverwalter mal vorbei. Er entschuldigte sich dafür, dass er gestern nicht da war, aber ich winkte ab. Er gab mir auch ein Heft auf Englisch, in dem erklärt ist, wie man den Müll trennt. Ich hatte das schon heute etwas versucht, als ich meinen Einkauf ausgepackt habe. Aber für den Müll gibt es verschiedene Tage, wann man bestimmte Arten rausstellen darf. Natürlich steht das auf der Mülltonne draußen, aber auch Japanisch....

Alles in allem ein entspannter Tag.

Jetzt erst einmal Tschüss für heute und genießt die Fotos!!!

In case you forgot what I look like. Here with some farewell gifts in a suitcase, given to my by amazing friends. /Falls ihr vergessen habt, wie ich aussehe. Hier bin ich mit Abschiedsgeschenken in einem Koffer, ein Geschenk von großartigen Freunden.
Taken from the express train from the airport. The fields in Japan are quite small. / Aus dem Expresszug vom Flughafen. Die Felder in Japan sind recht klein.
Here you can see the back of my apartment. /Meine Wohnung von hinten.
Neighbor's house/ Haus der Nachbarn
close-up of the neighbor's house with it's Gartenzwerge and Pikachu / Nahansicht vom Haus der Nachbarn mit Gartenzwergen und Pikachu

The small alley I walk through to the store and the train station. / Die Gasse, durch die ich zum Laden und zur Haltestelle gehe.

Bamboo! / Bambus!

Kinda typical and very similar to my own apartment building. Plus, vending machines are everywhere! / Sehr typisch und sieht meinem eigenen Gebäude sehr ähnlich. Und diese Automaten sind überall!

One of the nicer and more traditional houses. / Eines der schöneren und traditionelleren Häuser.

The smallest house I've seen so far, but not uncommon. / Bis jetzt das schmalste Haus, das ich gesehen habe, aber nicht selten.

Smaller streets = smaller cars! / Engere Straßen = schmalere Autos!

All lines are above the ground, not underground like in Germany. / All Kabel sind überirdisch, nicht so wie in Deutschland.
Another vending machine. Can you see a trend? Also, that small line separates the street from the sidewalk./ Noch ein Automat. Erkennt ihr einen Trend? Und die weiße Linie trennt übrigens die Straße vom Fußweg.

traditional house / traditionelles Haus
Here you can see a bicycle parking lot. You can't just put your bike anywhere. It might be towed if you do. / Hier sieht man einen Fahrradparkplatz. Man darf sein Rad nicht einfach irgendwo hin stellen. Es könnte abgeschleppt werden, falls man das macht.

Day 1: Arrival / Tag 1: Ankunft

Please scroll down for a long time for the German version....
Für die deutsche Version bitte ganz lange runter scrollen....

Hello there, family member, friend or other person!
Here's my blog about my latest adventure, an exchange year in Japan. I'm majoring in Japanese studies and learned Japanese for two years before coming to the country. But I should start at the beginning....
(Just as a warning, this will be a long text.)

My trip to Japan started on the 27th of August 2012 in Frankfurt (am Main) in Germany, to be exact at the airport. I don't live in the city, so my parents drove me there. It took almost 4 hours and featured a traffic jam. My flight was scheduled to leave at 11 AM, so we had to get up early (at 4 AM) to have enough time at the airport.
I check my luggage in and was lucky - I was allowed 23kg (50 pounds) and my two suitcases weighted exactly 23 kg together.
Eventually, I had to say good-bye to my family. There was another German family close-by who were saying their farewell to a young man, probably their exchange visitor. He hugged and kissed a young girl, maybe his host-sister. I almost cried just watching them. My own farewell was very sad, too. But then I went through the passport check. Next was a security scan or my own person and my hand luggage. I had one backpack, one bag for my netbook and a small purse. The man putting the hand luggage into boxes to have them scanned was really nice and funny. In front of me was a woman with two children. He said, "oh my God! We have children here!" The security found a pair of scissors in my backpack. I just moved a few days ago and must have stuffed that into my backpack and then forgotten about it. The man who found it was really relaxed about it, though.
I was flying with Etihad Airways. It's an Arabian airline and supposedly one of the best world-wide. It actually was really good. The flight attendants were very nice. They also looked very interesting. Etihad's flight attendants wear a cap, from which a white scarf falls down on one side of their faces and then is wrapped once around their necks. I wonder if that is a nod to the scarfs many Muslim women wear. I saw women of different nationalities among the flight attendants and they spoke several languages. It all seemed very multicultural. I found it interesting that the screens showed the direction and distance to Mecca as well. Everyone had screens in front of them, a USB port to charge my electronic device of choice and the media library was quite extensive. I spent the first flight watching "Thor" and "The Avengers" and napping a bit. There was also a camera view of the ground underneath the plane and one forward. But most of the time they only showed clouds.

My flight left on-time and arrived at Abu Dhabi 15 minutes early, which was announced happily by the crew. The flight itself took almost 6 hours. I would change planes in Abu Dhabi. We didn't land directly at a terminal. Instead we had to take buses to the terminal. When I left the flight, it was really hot. The air was thick and a hot wind was blowing. I thought it came from the plane. Nope, it was their air. It was 7:30 PM local time and it was still 32° Celsius (90° F)!
Abu Dhabi airport seemed very well organized and efficient. I immediately went to my next gate. On the way there, I bought the most expensive chocolate croissant I've ever eaten. It was 3.52 Euro (~ $4). It was delicious, though. People were staring at me, but maybe that was because of my croissant or my excessive amount of hand luggage.
There were some phone at the airport, but they only accepted credit cards, not coins. I have a credit card, but didn't want to use it. Instead, I went to one of the public computers they have there. Once you start it, you have 30 minutes of free internet access. However, the mouse was really slow and the keyboard awful. I wanted to write an e-mail to my family to let them know I had arrived safely. But it took me 20 minutes to compose a short e-mail. That keyboard...There were letters missing or sometimes typed three times. I had to constantly correct my text. In the end, after 20 minutes the internet crashed and left me standing there, not knowing if my message had been sent (it wasn't).

My flight from Abu Dhabi to Tokyo left an hour later than scheduled. That delay was never mentioned, at least not in English. I think it was mentioned in the Japanese announcement, though. A lot of people on the plane were Japanese and that was the first time I felt nervous about my exchange year. I was obviously foreign. This flight took 11 hours. It was so loooong. At least the man who sat next to me moved away, so I had more space. Still...I never sleep well on planes. I think I only slept 4 hours, all my short naps combined. I had a seat at the window and enjoyed the view
We were supposed to arrive at Tokyo's Narita Airport at 1 PM local time, but instead, when I left the plane, it was 2:40 PM.
I met Asmat from Pakistan while moving towards "Customs". He's in Japan for business, spelled "bussiness" on his immigration sheet. His English was a bit shaky. He told me he was 22, but then he mentioned he was born in 1988. O_o
I got through "Customs" fine, then had to wait in a waiting room for my resident card. That's a card all foreigners staying in Japan for longer than 3 months need to get and to carry with them at all times. Thankfully, at 3:15 PM I got my card. I also met a young man from Manchester, UK in the waiting room. He is going to stay for a year as well and teach English. He's in the Work and Travel program. I wanted to go to Shinjuku and he told me it would take almost 2 hours. That was a problem.
You see, I was supposed to meet my house manager at 4 PM at the station close to the apartment I had rented. Shinjuku was just on the way to that and where I needed to switch to a different train line. I was also supposed to call the house manager when I had arrived. So I hurried at the airport. I had wanted to arrange for my luggage to be transported to the apartment, but I didn't want to waste time.
Instead, I rushed (with my two suitcases, backpack, netbook bag, purse and jacket) towards the sign "Railways".

I had no clue how to use the public transportation. Or rather, the knowledge I had didn't help me much. I knew I had to take the Keio Keisei Line, then switch to the Yamanote Line (it goes in a circle through Tokyo), then switch to the Keio Keio Line at Shinjuku (one of the main stations in the west of Tokyo). Tokyo'spublic transportation system is operated by several private companies. Keio and JR are two companies. I asked a Keio employee what to do to get to Shinjuku. She told me I could take the Keisei Line and then the Yamanote Line or go and buy a ticket directly to Shinjuku at the JR store. That appealed to me more, so I bought a ticket for an express train to Shinjuku. It was ~ 35 Euro (~ $40)! Still, I wanted to get to my meeting point soon, therefore I payed the prize. At the platform was a coin phone. I tried calling the house manager, but the line was busy. I had an assigned seat in the train. The Narita Express still took 1:25 minutes to get to Shinjuku. I met a man from California and one from Denver while on the train and I had my first phone call in Japanese. I used my German cell phone (despite the high costs) to call the house manager and said I'd be an hour late. He told me to call again when I got to the station, or at least that's what I think he said.

I had underestimated how far away Narita Airport is from Tokyo. Still, I got my first glimpse of Japan from that train and took photos of the towns we passed. I was so tired that I fell asleep for like 10 minutes. I left the train at Shinjuku. There, I had an epic odyssey....

Shinjuku is large. Much larger than any station I have been to before. And there were so many people! Everything was clearly labeled on where to go for which line. I was hoping to find a cash machine (ATM) there, but those weren't on the signs. I asked an employee at a fruit stand. I asked an employee at another snack stand. I asked an employee of the train station. I asked an old man and only understood that I should ask the police. I also asked a policeman. All of them were really nice, even if they didn't at first understand what I wanted. I finally found a bank, but my credit card didn't work. A helpful bank employee appeared and gave me a map and directions to a bank that might accept my card. I went there and it didn't work, either. At that point, I was getting very nervous. I had spent most of my money for the express train ticket and didn't know if I had enough left. But I decided to get on with my journey and later ask the house manager how to withdraw money.

Only that I didn't know exactly how to use Tokyo's public transportation system. You see, in order to enter the train station, you scan your card for the public transportation (Suica or Pasmo Card) and you scan it again after leaving the train at your destination. The fare is automatically withdrawn from your card. Right next to the scanners was another ATM, but it also wouldn't give me money. By now I was getting really scared how I was going to live if I couldn't withdraw cash. As I was waiting in line for the ATM, a young Japanese man asked me in English if I needed help. I was surprised, since a lot of Japanese are shy about talking in English.
There are also machines were you can buy tickets if you don't have a Suica or Pasmo card. Yet I didn't know what I needed to do, so I asked an employee of Keio, which operates the line I was going to use. She was really kind and even pulled one of my suitcases. She showed me how to read the map and use the ticket machine. It shows all the stations and how much it will cost to get there from Shinjuku. The stations are like separated into prize categories. Mine was in the 230 Yen sections. Then you go to the ticket machine and select the prize, then insert your coins. Then you can go through the scanners with the ticket.
Then you have to know what train to take. There are express trains which skip most stations, medium-fast ones that stop occasionally and slow trains that stop at every station. There is no change in prize, but I think there's a difference how often they come. I was waiting for an express train, but I knew I would need to change to a slow one, because the express one wouldn't stop at my station. I asked an older man if it was the right direction. He recommended that I should take the slow train to my station. I did. And man, it was slow!

I had spent (or wasted) 40 minutes at Shinjuku and it was almost 5 PM when I left in the slow train. I had expected the train to get emptier along the way out of Tokyo, but it didn't. I was getting annoyed by the speed of the train. I couldn't call the house manager because it's considered impolite to talk on the phone in a train.
I left at a station to switch to the fast train. I was hoping to pass the slow one and get to the one ahead of it. I asked another woman if the express one was going the right way. She was really kind as well. She pulled one of my suitcases and we talked, even switching to English. She had lived in London for a year and three years in San Francisco. Her English was great. She was also a graduate of the university I'm going to attend here.
As it turned out, it made no difference that I had taken the fast train. I had to wait for the slow one to get to my station. But eventually, at 7:50 PM, I was there, passed through the scanners and reached for my phone to call the house manager, when.....

Someone said "Theresa-san!" I froze and looked up at the face of a very tan, young Japanese man. I was super confused because I didn't recognize him, but I though he might be someone from my college, send to pick me up. He passed me a business card. He was my house manager. I grabbed it with one hand, then quickly freed my other one. You are supposed to hold the card with both hands and study it intently when receiving it. So I did. I also apologized. I really thought he would come after my call that I had arrived, but I think he must have come there at 5 PM, since I told him earlier I'd be late by an hour. No matter how many times I asked, he refused to tell me how long he had waited. He took my suitcase and we went to my apartment.

He's actually not my real house manager, but the manager of another house who jumped in because mine was on vacation that day. He was really kind, helpful, laughed about my jokes and made me feel welcome in Japan. He showed me my apartment, which is just a few minutes from the station. My closest store is at the stations, called "Shinjuku Store". I could tell that it was really cheep by the way he kept mentioning "oh, cheap" in Japanese every time we passed by. Most of our conversation was in Japanese. I was surprised how well it worked with my two years of Japanese language knowledge. He may have simplified his vocabulary.
I read and signed the contract. He patiently answered all my questions. At that time, he got a call from Nana-san. She is an employee of the company that rents my apartment to me (called Oakhouse, in case you also need a place to stay in Japan) and she was the one I e-mailed with to get this apartment and make all the arrangements. The house manager told me she had been worried about me. I could tell he had waited quite a while for me by that comment. I still feel bad about being so late.

I talked to him about my problems with my credit card and we set out to find a cash machine. We tried one unsuccessfully, but then found one close to the train station inside the post office. I withdrew some cash and felt really relieved.
We returned to the apartment. That evening, he showed me how to separate the trash (plastic, burnable, non-burnable, cans, plastic bottles, old paper) into the colored plastic bags or appropriate boxes for it. He also showed me how to use the washing machine (including dryer!), the rice-cooker, microwave, shower and which key to use for my two locks. One lamp didn't work and he replaced it. He also fixed the washing machine. During his demonstration, it leaked water from the water pipe. He seemed embarrassed about these two things, but I didn't mind.
At 9 PM, he left. I felt bad for keeping him so long. But I have to say I enjoyed his company. He was really nice and helpful. To my surprise, he turned out to be 35 instead of mid-twenty, as I had guessed him to be. He left with a reminder to call him or send an e-mail if I needed any help and he even shook my hand. Japanese usually don't shake hands, so I saw that as a sign of respect.

My apartment is small, but it has a desk with a TV and free internet. It also has air-conditioning, which I will need. It is around 30°C here during the day (86°F). I only have one plate, one cup, two bowls and two cutting knives, so I'll need to shop for some dishes, silverware and a pot and pan.
I went to the Shinjuku Store after the house manager had left to get some basic food supplies. I bought some bread, butter and honey (promising delicious taste), some instant ramen (not knowing that I didn't have a pot to cook the water), toilet paper (didn't have any in the apartment) and the pastic bags for the trash. They were the most expensive things. In that store, I met another foreigner, a pale, blond girl like me. We just grinned at each other and went our ways. Then I walked to the conbini (convenience store) the house manager had also shown to me and bought a big and a small towel. I had some problems communicating what I wanted to the employee, but eventually we found the towels.

I have to say, everyone I have met here so far has been really kind. They all tried to help me. None of them were discouraged by communication problems. They all gave their very best. It's really amazing.

I finally wrote a long e-mail to my family, detailing this eventful day, at 10 PM. It took really long to write. Then I ate my first meal since the breakfast on the plane at 11 AM. The honey bread was delicious.
Later, I took a quick shower (quick because it was past midnight and I didn't want to make noise), then I went to bed.
The sheets are an awful, bright pink. I hate that colors, but since I got the sheets for free, I'm not going to complain.
The walls are very thin, so I'm trying to be as quiet as possible. One time last night, I heard my neighbor sing. The weirdest thing was that I recognized the song, and I don't even know many Japanese songs. It was Daybreak's Bell by L'arc~en~ciel.

I'm not sure what I'm going to do today. Probably explore the neighborhood and buy some more things. I need cleaning utensils so that I can wash off my one plate and cup....
And I'd like to take some pictures to show to you.

Sorry for the wall of text. See you!

TL;DR: I arrived safely, albeit delayed. Had some problems and a really long day yesterday, but everyone is really kind.


German version / deutsche Version

Hallo, liebes Familienmitglied, Freund oder andere Person!
Das hier ist mein Blog über mein neustes Abenteuer, ein Austauschjahr nach Japan. Ich studiered Japankunde als Hauptfach und habe zwei Jahre Japanisch gelernt, bevor ich nach Japan geflogen bin. Aber ich fange mal lieber am Anfang an....
(Warning: Das wird ein sehr langer Text.)

Meine Reise nach Japan begann am 27.8. 2012 in Frankfurt am Main, genau genommen am Flughafen. Weil ich nicht dort wohne, mussten meine Eltern mich dorthin fahren. Es dauerte fast 4 Stunden und war mit einem Stau versehen. Mein Flug sollte um 11 Uhr losgehen, also mussten wir nachts um 4 Uhr aufstehen, um am Flughafen genug Zeit zu haben. Ich hatte schon beim Einchecken meines Gepäcks Glück - Ich durfte 23 kg mitnehmen und meine beiden Koffer wogen zusammen genau so viel.
Irgendwann kam dann der Zeitpunkt, mich von meiner Familie zu verabschieden. In der Nähe war noch eine deutsche Familie, die sich von ihrem (so vermute ich) Gastschüler verabschiedeten. Er umarmte immer wieder und küsste ein junges Mädchen, vielleicht seine Gastschwester. Allein der Anblick der beiden rührte mich fast zu Tränen. Mein eigener Abschied war dann auch sehr traurig. Dann ging ich durch die Reisepasskontrolle. Als nächstes musste ich durch die Sicherheitskontrolle, wo meine Wenigkeit plus Handgepäck gescannt wurden. Ich hatte einen Rucksack, eine Tasche für mein Netbook und eine kleine Handtasche. Der Mann, der die Sachen in die Boxen packte, damit sie gescannt wurden, war sehr freundlich und witzig. Vor mir stand eine Frau mit zwei Kindern. Als er sie sah, sagte der Mann, "oh nein! Hier sind KINDER!" In meinem Rucksack wurde tatsächlich eine Schere gefunden. Die muss ich bei meinem Umzug vor ein paar Tagen dort reingetan und vergessen haben. Der Mann der Sicherheit, der sie entdeckte, war aber ganz entspannt.
Ich bin mit Etihad Airways geflogen, einer Fluggesellschaft aus den Vereinigten Arabischen Emiraten. Sie soll eine der besten Airlines weltweit sein. Sie war auch tatsächlich sehr gut. Die Stewardessen waren sehr nett. Sie sahen auch sehr interessant aus. Sie tragen alle Hüte, von denen auf der einen Seite ihrer Gesichter ein dünner, weißer Schleier nach unten fällt, der dann einmal um ihren Hals gewickelt ist. Ich frage mich, ob das an die Schleier erinnern soll, die viele muslimische Frauen tragen. Ich konnte Stewardessen aus vielen verschiedenen Ländern erkennen und sie sprachen auch viele Sprachen. Alles wirkte sehr multikulturell. Interessanterweise zeigten die Bildschirme auch immer die Richtung und Entfernung nach Mekka an. Jeder hatte einen Bildschirm im Sitz vor einem, mit einem USB-Anschluss daneben um elektronische Geräte zu laden und die Auswahl an Filmen und Musik war sehr groß. Ich verbrachte den ersten Flug damit, "Thor" und "The Avengers" zu gucken und etwas zu schlafen. Es gab sogar eine Kamera die den Boden unter dem Flugzeug zeigte und eine nach vorne gerichtete. Aber meistens zeigten beide nur Wolken.

Der Flug hob pünktlich ab und kam in Abu Dhabi 15 Minuten eher als geplant an, was die Besatzung uns glücklich mitteilte. Insgesamt flogen wir fast 6 Stunden. Ich sollte in Abu Dhabi umsteigen. Allerdings landeten wir nicht direkt am Terminal, sondern mussten Busse zum Terminal nehmen. Als ich aus dem Flugzeug stieg, war es entsetzlich heiß. Die Luft war dick und ein heißer Wind wehte. Ich dachte, das käme von dem Flugzeug. Nein, es war die Luft! Um 19:30 Uhr waren es immer noch 32° Celsius.
Der Flughafen in Abu Dhabi wirkte sehr gut organisiert und effizient. Ich ging sofort zum Gate für meinen nächsten Flug. Auf dem Weg kaufte ich mir das teuerste Schoko Croissant, das ich jemals gegessen habe. Es kostete 3,52 Euro, aber es war richtig lecker. Ich fühlte mich angestarrt, aber vielleicht war das wegen des Croissants oder wegen meinem zahlreichen Handgepäck. Es gab auch Telefone am Flughafen, aber sie funktionierten nur mit Kreditkarte. Ich wollte meine nicht dafür verwenden. Stattdessen bin ich zu einem der öffentlichen Computer gegangen. Wenn man sich einloggt, erhält man 30 Minuten kostenloses Internet. Aber die Maus und die Tastatur waren schrecklich. Andauernd fehlten Buchstaben oder tauchten dreifach auf. Ich brauchte 20 Minuten, um eine E-mail zu schreiben, weil ich andauernd meinen Text korrigieren musste. Ich wollte nur schnell meine Eltern wissen lassen, dass ich sicher in Abu Dhabi angekommen war. Nach 20 Minuten verlor der Computer die Verbindung zum Internet und ich wusste nicht, ob die E-mail gesendet worden war (war sie nicht).

Mein Flug von Abu Dhabi nach Tokio ging eine Stunde später ab, als geplant. Das wurde allerdings nicht auf English erwähnt. Ich meine aber, es bei der japanischen Ansage herausgehört zu haben. Im Flugzeug waren viele Japaner und zum ersten Mal wurde ich ein bisschen nervös wegen meines Austauschjahres. Ich war offensichtlich eine Ausländerin. Der Flug war sooooooo lang. Wenigstens setzte sich der Mann, der neben mir saß, um, also hatte ich mehr Platz, aber trotzdem....Ich schlafe auch nie gut auf Flügen. Insgesamt habe ich vielleicht 4 Stunden geschlafen. Ich hatte einen Fensterplatz und konnte die Sicht genießen.

Anstatt um 13 Uhr Ortszeit war es schon 14:40 Uhr, als ich das Flugzeug verließ. Ich traf auf dem Weg zu "Customs" (Zollerklärung) einen Mann aus Pakistan, Asmat. Er ist beruflich in Japan, was er auf seinem Einreiseformular nicht "business" sonder "bussiness" geschrieben hatte. Sein English war manchmal etwas schwierig zu verstehen. Er sagte mir, er sei 22, aber dann nannte er 1988 als Geburtsjahr....
Ich kam ganz gut durch die Zollerklärung, musste dann aber in einen Warteraum, um meine "Resident Card" (Einwohnerkarte) abzuholen, die jeder Ausländer, der mehr als drei Monate in Japan bleibt, immer mit sich herumführen muss. Gegen 15:15 Uhr hatte ich die Karte. Ich traf dort auch einen jungen Mann aus Manchester in Großbritannien. Er wird auch für ein Jahr in Japan sein und hier Englisch unterrichten. Er macht das im Rahmen des "Work and Travel" Programms. Ich wollte nach Shinjuku und er sagte mir, das werde fast zwei Stunden dauern. Das war ein Problem.
Ich sollte bereits um 4 Uhr meinen Hausverwalter an der Haltestelle treffen, die in der Nähe meiner gemieteten Wohnung in Tokio liegt. Shinjuku lag nur auf dem Weg dorthin. Dort musste ich umsteigen. Ich sollte den Hausverwalter anrufen, wenn ich angekommen war. Ich wollte ursprünglich meine Koffer per Lieferservice zu meiner Wohnung bringen lassen, aber nun wollte ich mich nicht länger aufhalten. Ich strebte also schnell mit meinen Sachen (2 Koffer, Rucksack, Netbooktasche, Handtasche, Jacke) in Richtung des Schildes "Züge".

Ich hatte keine Ahnung, wie man die Öffis in japan benutzt. Besser gesagt wusste ich einiges, aber es half mir nicht.Ich wusste, dass ich zuerst die Keisei Linie von Keio nehmen sollte, dann die Yamanote Linie (die Rundbahnlinie Tokios) und dann in Shinjuku in die Keio Linie von Keio umsteigen sollte. Shinjuku ist eine der größten und wichtigsten Haltestellen in West-Tokio. Leider gehören die Linien in Tokio vielen verschiedenen privaten Firmen. Keio und JR sind zwei davon. Ich fragte eine Angestellte von Keio, wie ich nach Shinjuku kommen könne. Sie sagte mir, ich könne die Keisei Linie nehmen und dann die Yamanote Linie oder im JR  Laden ein Ticket direkt nach Shinjuku im Schnellzug kriegen. Es kostete ca. 35 Euro. Aber trotzdem nach ich das Ticket, weil ich so schnell wie möglich zum Treffpunkt mit dem Hausverwalter wollte. An der Plattform  wo der Schnellzug fuhr, war ein Münztelefon. Ich rief den Hausverwalter an, aber es war besetzt. Im Schnellzug hatte ich sogar einen Sitzplatz, eingetragen auf dem Ticket. Leider brauchte sogar der Schnellzug noch 1 Stunde 25 Minuten nach Shinjuku. Ich traf zwei Männer im Zug, einen aus Kalifornien und einen aus Denver. Außerdem führte ich mein erstes Telefonat auf Japanisch. Ich nutzte mein deutsches Handy (trotz der hohen Gebühren), um den Hausverwalter anzurufen und zu sagen, ich werde eine Stunde später da sein. Soweit ich ihn verstand, solle ich mich wieder melden, wenn ich angekommen sei.

Ich hatte aber unterschätzt, wie weit der Narita Flughafen von Tokio entfernt ist. So sah ich aber zum ersten Mal Japan durch das Fenster des Zuges und machte Fotos von den Dörfern, Feldern und Häusern, die wir passierten. Ich war so müde, dass mir die Augen regelrecht zufielen. Ich schlief nur kurze 10 Minuten, bald danach war ich auch schon in Shinjuku. Und dann begann eine epische Odyssee....

Shinjuku ist riesig, noch viel größer als alle anderen Bahnhöfe, in denen ich jemals gewesen bin. Und überall waren Menschenmengen! Die Beschilderung, wie man zu welcher Linie kommt, ist sehr deutlich. Aber ich wollte erst Bargeld abheben, weil ich dank des teuren Tickets für den Schnellzug nicht mehr viel Geld mithatte. Die Geldautomaten sind aber nicht ausgeschildert. Ich fragte mich also durch den Bahnhof. Ich fragte eine Frau an einem Früchtestand. Ich fragte eine Frau an einem Snackstand. Ich fragte einen Bahnhofsangestellten. Ich fragte einen alten Mann, dessen Japanisch ich nicht verstehen konnte abgesehen davon, dass ich einen Polizisten fragen solle. Ich fragte also einen Polizisten. Alle Leute, die ich fragte, waren sehr freundlich, selbst wenn sie am Anfang mich nicht verstanden. Ich fand schließlich eine Bank mit mehreren Automaten, aber irgendwie konnte ich kein Geld abheben. Nach geraumer Zeit des Rumprobierens mit allen möglichen Arten, wie man eine Karte in einen Automaten stecken kann, kam eine hilfsbereite Bankangestellte und gab mir eine Karte und Anweisungen, wie ich zu einer Bank kommen könne, bei der es funktionieren könnte. Leider klappte auch dort nichts. Langsam wurde ich nervös. Ich dachte mir aber, mein Geld müsse eigentlich reichen, um zum Treffpunkt zu kommen. Ich wollte dann den Hausverwalter nach einem Geldautomaten fragen.

Nur wusste ich nicht genau, wie man das Nähverkehrssystem in Tokio verwendet. Wenn man die Station betritt, muss man seine Karte für den Nahverkehr (eine Suica oder Pasmo Karte) einscannen. Sobald man am Ziel angekommen ist, muss man wieder die Karte scannen. Die Gebühr für die Fahrt wird dann von dem Guthaben auf der Karte abgezogen. Neben den Scannern für die Karte gab es wieder einen Geldautomaten, aber auch dort hatte ich Pech. Ich begann, mir ernsthafte Sorgen zu machen, wie ich denn leben sollte, wenn ich kein Geld hätte. Als ich gerade darauf wartete, den Automaten benutzen zu können, kam ein junger Japaner auf mich zu und fragte mich aus dem Nichts auf Englisch, ob ich Hilfe bräuchte. Viele Japaner reden nicht gerne auf Englisch, also war ich sehr positiv überrascht.
Es gibt natürlich auch Automaten, wo man Tickets kaufen kann, wenn man keine Suica oder Pasmo Karte hat. Aber ich wusste nicht, wie die funktionieren, also fragte ich eine Angestellte von der Keio Filiale. Keio betreibt die Linie, die ich verwenden wollte. Und sie war richtig, richtig nett. Sie zog sogar meinen einen Koffer. Sie zeigte mir, wie man die Schilder liest und dann den Ticketautomaten bedient. Auf dem Schild sieht man die Preise für die Stationen, wenn man von Shinjuku aus fährt. Sie sind sozusagen in Preiskategorien eingeteilt. Meine lag im Bereich 230 Yen (2,50 Euro). Dann geht man zum Automaten wählt dort den Preis aus (230), dann bezahlt man. Und dann kann man mit dem Ticket durch die Schranken, indem man sie einscannt. (Dort sind zwar keine Stangen, die den Weg blockieren, aber wenn man so durchrennt, kommt ein Alarm. Und an der Seite stehen Angestellte, also sollte man das lieber nicht tun...)
Dann muss man allerdings noch wissen, welchen Zug man nehmen kann. Es gibt Schnellzüge, die die meisten Haltestellen überspringen, mittelschnelle Züge, die häufiger halten, und Bummelzüge, die an jeder Milchkanne halten, wie mein Vater sagen würde. Es gibt keinen Preisunterschied zwischen ihnen, nur darin, wie oft sie kommen. Ich wartete auf einen Schnellzug und quetschte einen älteren Herren darüber aus, ob das denn die richtige Richtung sei. Das sei sie, aber ich müsse umsteigen, weil nur der Bummelzug an meiner Haltestelle hält. Er empfahl mir also den Bummelzug. Ich tat es. Gott, war der Zug langsam!

Ich hatte in Shinjuku 40 Minuten verbracht (vergeudet) und es war schon 17 Uhr, als ich in Shinjuku weiter fuhr. Ich dachte, der Zug werde leerer werden, je weiter wir uns von der Stadt entfernten, aber so war es nicht. Ich wurde langsam genervt davon, wie langsam der Zug war. Ich konnte auch den Hausverwalter nicht anrufen, weil es als unhöflich gilt, in der S-&U-Bahn zu telefonieren.
Ich entschloss mich, in den schnellen Zug umzusteigen, als ich die Möglichkeit dazu hatte. Ich hoffte, den langsamen zu überholen und den langsamen Zug davor zu erwischen. Ich fragte eine Frau, ob es die richtige Richtung sei (auf die Schnelle fand ich die Endhaltestelle des schnellen Zugs nicht auf dem Plan im langsamen Zug). Sie war auch sehr nett. Sie zog meinen zweiten Koffer und wir redeten, bald sogar auf Englisch. Sie hatte ein Jahr in London und drei Jahre in San Francisco gelebt und konnte sehr gut Englisch. Sie war außerdem früher auf der Uni gewesen, die ich bald hier in Japan besuchen werde.
Wie sich herausstellte, machte es keinen Unterschied, dass ich den schnellen Zug genommen hatte. Ich musste auf den langsamen warten, um zu meiner Haltestelle zu gelangen. Es war genau der, den ich vorher genommen hatte. Aber endlich kam ich an meiner Station an, ging durch die Scanner und wollte gerade mein Handy greifen, um den Hausverwalter anzurufen, da.....

Jemand rief "Theresa-san!". Ich hielt inne und blickte hoch zu einem stark gebräunten, jungen Japaner. Ich war sehr verwirrt, weil ich ihn nicht erkannte, aber ich dachte, er sei vielleicht jemand von meiner Uni, der mich abholen sollte. Er reichte mir eine Visitenkarte. Es war der Hausverwalter! Ich nahm die Karte mit einer Hand entgegen, dann erinnerte ich mich und befreite meine andere Hand so weit, dass ich sie auch verwenden konnte. In Japan und China soll man Visitenkarten mit beiden Händen entgegennehmen (und geben) und dann eingehend studieren. Das machte ich auch. Ich entschuldigte mich auch für meine Verspätung. Ich dachte, er würde erst nach meinem Anruf kommen, aber wahrscheinlich hatte er seit 17 Uhr gewartet, weil ich vorher gesagt hatte, ich werde mich um eine Stunde verspäten.
Aber wie oft ich ihn auch fragte, wie lange er gewartet hatte, er wollte es mir nicht sagen. Er nahm meinen einen Koffer und brachte mich zu meiner Wohnung.

Eigentlich ist er gar nicht mein Hausverwalter, sondern der Verwalter eines anderen Hauses von dieser Mietgesellschaft. Aber mein Hausverwalter hatte gestern frei, also ist er eingesprungen. Er war wirklich nett, hilfreich, lachte über meine Witze und gab mir das Gefühl, in Japan willkommen zu sein. Er zeigte mir meine Wohnung, die nur wenige Minuten von der Haltestelle entfernt liegt. Der nächstgelegene Laden ist an der Haltestelle und heißt "Shinjuku Laden". Ich merkte, dass der Laden wirklich günstig ist daran, dass der Hausmanager immer "oh, yasui" (günstig) ausrief, wenn wir vorbeiliefen. Ein Großteil unseres Gesprächs war auch Japanisch und ich war überrascht, wie gut es mit meinen zwei Jahren Sprachkenntnissen funktionierte. Vielleicht hat er aber auch sein Vokabular reduziert. Ich las den Mietvertrag und unterschrieb ihn. Der Hausmanager beantwortete mir geduldig alle Fragen. Irgendwann bekam er einen Anruf von Nana-san. Sie arbeitet für Oakhouse, also die Firma, die meine Wohnung vermietet. Mit ihr hatte ich e-mails geschrieben, um diese Wohnung zu bekommen. Der Hausverwalter sagte mir, sie haben sich große Sorgen um mich gemacht. Daran konnte ich erkennen, dass er wohl sehr lange auf mich gewartet haben muss. Ich fühle mich immer noch schlecht, dass ich ihn so lange habe warten lassen.

Ich erzählte ihm von meinem Problem mit der Kreditkarte und wir liefen los, um einen Automaten zu suchen. Wir probierten einen erfolglos aus, bis wir in einer Post Glück hatten. Dort funktionierte sogar meine Maestro Karte (EC-Karte). Ich muss weniger Gebühren zahlen wenn ich sie verwende, als mit der Kreditkarte. Ich hob also etwas Bargeld ab und war sehr erleichtert, dass das Geldproblem gelöst war.
Wir gingen zum Apartment zurück und er zeigte mir, wie man den Müll trennt (Plastik, brennbarer Müll, nicht-brennbarer Müll, Dosen, Plastikflaschen), die Waschmaschine (mit eingebautem Trockner), den Reiskocher, die Mikrowelle und die Dusche bedient, sowie welcher Schlüssel zu welchem der beiden Schlösser gehört.
Eine der Glühbirnen funktionierte nicht und er tauschte sie aus. Dann reparierte er die Waschmaschine. Während seiner Demonstration spritze Wasser aus dem Wasserzulauf. Er holte einen Schraubenzieher und befestigte der Schlauch fester am Wasserhahn. Diese beiden Makel an der Wohnung schienen ihm peinlich zu sein, aber mich störte es nicht.
Um 21 Uhr war alles geklärt und er ging mit dem Hinweis, ihn anzurufen oder eine E-mail zu schicken, wenn ich Probleme habe. Ehrlich gesagt hatte ich seine Gesellschaft genossen. Er ist nett und hilfsbereit. Zu meiner Überraschung ist er aber schon 35 Jahre alt. Ich hatte ihn auf Mitte 20 geschätzt. Es tut mir aber Leid, dass er wegen mir so lange arbeiten musste. Er schüttelte mir sogar zum Abschied die Hand, was Japaner meistens nicht tun. Ich fasste das als Zeichen von Respekt auf.

Meine Wohnung ist klein, aber hat einen Schreibtisch mit einem Fernseher und eine Klimaanlage, welche ich brauchen werde. Hier sind es immer um die 30°C. Ich habe nur einen Teller, eine Tasse und zwei Schalen, also werde ich einkaufen müssen. Zumindest einen Topf und eine Bratpfanne werde ich brauchen.
Nachdem der Hausverwalter gegangen war, ging ich zum "Shinjuku" Laden und kaufte etwas Essen. Ich kaufte ein Brot, Butter und Honig (die Aufschrift versprach einen tollen Geschmack), Ramen Nudeln (ohne zu wissen, dass ich keinen Topf habe), Toilettenpapier (da war keins in der Wohnung) und diese unsagbar teuren Müllsäcke. Im Laden traf ich eine andere Ausländerin wie mich, eine junge, blasse, blonde Frau. Wir grinsten uns nur an und gingen unserer Wege.
Als nächstes ging ich zum Konbini (convenience store) und kaufte dort zwei Handtücher, ein großes und ein kleines. Nach einigen Kommunikationsschwierigkeiten mit der Verkäuferin, was ich denn eigentlich wolle, würde ich auch fündig.

Ich muss wirklich sagen, alle Leute, die ich bis jetzt getroffen habe, waren richtig nett. Selbst wenn es Probleme beim Verständnis gab, haben sie sich bemüht, mir zu helfen, so gut sie konnten. Keiner hat sich davon abschrecken lassen, dass ich mich nicht perfekt ausdrücken konnte. Es ist großartig, wie toll die Menschen hier sind.

Um 22 Uhr kam ich endlich dazu, meiner Familie eine lange E-mail mit den Ereignissen dieses Tages zu schreiben. Es dauerte sehr lange, das alles zu schreiben. Um 11 Uhr aß ich meine erste Mahlzeit seit dem Frühstück um 11 Uhr im Flugzeug. Das Brot mit Honig war wirklich lecker.
Dann sprang ich noch schnell unter die Dusche. Ich wollte nicht viel Lärm machen, weil es nach Mitternacht war. Dann ging ich ins Bett.
Mein Bettbezug ist übrigens grell-pink. Ich hasse Pink. Aber es war umsonst, also beschwere ich mich nicht.
Die Wände sind allerdings sehr dünn. Ich höre die Züge vorbeifahren, aber glücklicherweise nicht so laut. Ich bemühe mich aber, leise zu sein. Ich konnte meine Nachbarin einmal singen hören. Zu meiner Überraschung habe ich sogar das Lied erkannt. Es war Daybreak's Bell von L'arc~en~ciel.

Ich weiß noch nicht, was ich heute machen werde. Vielleicht erkunde ich die Nachbarschaft und kaufe etwas ein. Ich brauche Putzmittel und Spülmittel, um meinen einen Teller und eine Tasse abzuwaschen....
Und ich will ein paar Fotos für euch machen.

Tut mir Leid, dass der Text so lang ist. Bis bald!

Kurzfassung: Ich bin gut angekommen, wenn auch mit Verspätung. Ich hatte einige Probleme und der Tag war anstrengend, aber alle Leute hier sind super nett!